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Islay


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Lage, Erreichbarkeit

Islay (sprich: Eila) ist die südlichste Insel der Inneren Hebriden. Sie wird täglich mehrfach durch Caledonian MacBrayne angefahren. Es gibt zwei Fährhäfen, Port Ellen im Osten und Port Askaig im Norden. Die Fähre verbindet beide in 2 Stunden mit Kennacraig (das ist nur ein Pier) auf der durch die Beatles berühmten Halbinsel Kintyre. Nur mittwochs gibt es auch eine Fährverbindung mit Oban (mit Zwischenstop in Colonsay). Wer mit dem Auto unterwegs ist, sollte auf allen Strecken unbedingt im voraus buchen.

Der Besuch von Islay läßt sich per "Hopscotch"-Ticket von CalMac sehr gut mit einem Aufenthalt auf Arran (eine unserer Lieblingsinseln) verbinden. Wenn man dann auch noch Islay's Schwesterinsel Jura einbindet, hat der Natur- und Wanderfreund keine Mühe, einen dreiwöchigen Schottlandurlaub mit unvergesslichen Highlights zu füllen.

Falls Ihre Zeit knapp ist: Islay wird auch von British Airways angeflogen.

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Platzreservierung dringend empfohlen:
die CalMac-ferry versorgt Islay

Schottland aus dem Bilderbuch:
Portnahaven im Südwesten

Ortscharakter

Islay hat etwa 3400 Einwohner und ist weltberühmt unter Whisky-Kennern. Auf sieben Marken kommt die Insel, einige davon auch in deutschen Regalen vermarktet: Bowmore, Lagavulin, Laphroaig, Ardbeg, Bunnahabhain, Bruichladdich (hat Produktion neu wieder aufgenommen), Caol Ila. Auf einer Whisky-website haben sich die Distilleries zusammengeschlossen. Eine weitere, nicht minder bekannte gibt es auf der Nachbarinsel Jura.

Ein weitere Attraktion der Insel sind ihre Strände. Wunderbare, einsame Sandbuchten warten auf Entdecker. Der Tourismus ist auf Islay nur sehr gemäßigt vorangeschritten, dabei gibt es aber eine vollständige Infrastruktur. Hauptstadt der Insel ist Bowmore mit Einkaufsmöglichkeiten jeglicher Art, Fahrradverleih, Hallenbad, Post Office. Als Eingangsportal bietet der Internet Guide viele Informationen über die Insel und eine ganze Reihe Links zu weiteren schönen Islay-Seiten.

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islay_bigstrand.jpg (40734 Byte)

vollständig erhalten, deshalb einmalig:
celtic cross von 800 AD

wie der Name schon sagt:
the Big Strand

Vögel

Für uns Vogelfreunde ist die Insel in erster Linie im Winterhalbjahr attraktiv. Dann überwintern hier  etwa 60000 Gänse (barnacle und white-fronted) und bieten ein entsprechendes Spektakel. Die Royal Society for the Protection of Birds (RSPB) führt ein Reservat am tideabhängigen Loch Gruinart. Es gibt ein visitor centre und Vogelbeobachtung per Live-Video oder mit Leih-Fernglas. Alle Feld- und Flurvögel sind heimisch, und der Steinadler kommt von Jura zur Jagd herüber. Der warden des RSPB führt die Besucher und zeigt begeistert den spotted flycatcher oder den hen harrier (Kornweihe).
Buchtipp: Birds in Islay (von G. Booth) und Birds of Islay (von R. Elliott) bei amazon (UK)

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wie geschaffen für einen Sonnenuntergang:
nur die eigenen Fußstapfen in Lasset Bay

noch einmal von oben:
Lasset Bay an der Westküste Islay's

Unterkunft

Hier kann ich mir es leicht machen und auf den Internet Guide verweisen. Hotels, B&Bs, Jugendherberge, Campingplatz, Ferienwohnungen, alles da, in begrenzter Zahl, aber ausreichend. 
 
Und wer alles über Islay wissen will, findet es auf der Seite von Armin Grewe (englisch).
Sehr empfehlenswert ist auch die Seite von Ron Steenvorden mit vielen Infos und schönen Fotos (englisch).

siehe auch: weitere Islay-Fotos von Inselwanderungen


Buchtipps 
in Kooperation mit Amazon (D) und Amazon (UK) 

Inselführer von Norman Newton  
mit vielen Bildern
bei amazon (UK)

Walks on Islay 
and Jura
 
bei amazon (UK) 

ohne Cover: 

Walks on Islay  von Mary Welsh, bei amazon (UK)

Wanderkarte Islay, Landranger Serie, Ordnance Survey, 
ganze
Insel auf  einer Karte, bei amazon (D)

                    

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 Uli Sauer, Witten